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欧盟外观设计

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当前国内越来越多的企业有寻求海外专利保护的需求,一方面要保护产品的技术性发明,另一方面要保护产品的外观设计。欧盟国家往往也是企业寻求保护的重点目标之一。对于欧盟国家的外观专利申请,不少国内申请人了解的并不多。现在就让我们来看看在欧盟国家的外观保护有哪些门道。
概述

首先,我们先来看一下在欧盟国家获得外观设计保护的途径有哪些。简单来说,目前有三种途径可以在欧盟成员国获得外观设计的保护:1)直接在目标国家递交注册申请;2)递交欧盟注册申请;3)根据海牙协定递交国际注册申请。

第一种途径很容易理解,即申请人有意在哪个国家寻求外观保护,就直接在该国家递交申请。这种方式适合于申请人只需要在一到两个具体的欧盟成员国获得外观专利保护。这种单一国家申请,费用相对低一些,但是在准备材料的时候,一定要注意各国不同的官方规定。第三种方式是根据海牙体系申请外观设计的国际注册,这种方式适合于希望在全球多个国家/地区进行外观注册的申请人。海牙体系也允许申请人通过指定欧盟来获得欧盟地区的外观设计注册。

本文将重点介绍第二种方式,即直接递交欧盟外观设计的相关知识,方式一和方式三不做过多展开。

欧盟外观设计的定义及适用国家

欧盟外观设计的定义(Article 3 of Design Regulation)为[1]:一件产品的全部或部分的外在样式,尤其是以产品本身和/或其装饰的线条、轮廓、颜色、形状、表面结构和/或材料的特征反映出来的样式。

欧盟外观设计在整个欧盟境内具有同样效力,当前欧盟包括27个成员国[2],分别为奥地利、比利时、保加利亚、克罗地亚、塞浦路斯、捷克、丹麦、爱沙尼亚、芬兰、法国、德国、希腊、匈牙利、爱尔兰、意大利、拉脱维亚、立陶宛、卢森堡、马耳他、荷兰、波兰、葡萄牙、罗马尼亚、斯洛伐克、斯洛文尼亚、西班牙、瑞典。

欧盟外观申请体系的主要优势在于,以一种语言、提交一份申请,并支付一笔费用,申请人的外观设计可以在欧盟27个国家/地区申请受到保护。但需要注意的是,英国已于2020131日正式脱欧,那么在过渡期以后申请的欧盟外观设计在英国将不再具有效力。

非注册式外观设计&注册式外观设计

根据欧盟外观设计制度,有两种不同的保护形式:非注册式欧盟外观设计(unregistered community designUCD)和注册式欧盟外观设计(registered community designRCD[3]

非注册式欧盟外观设计,顾名思义,是不需要在官方注册的。如果一件外观设计已出版、在展览中展出、在贸易中流通或以其他方式被披露,则该外观设计被认为已在欧盟境内公开,即该外观设计已可以被欧盟相关领域的专业人士所知晓。对此,在欧盟境内公开的外观设计受法律保护,无需注册和支付相关费用。

对于注册式欧盟外观设计,其申请应提交给负责欧盟商标和外观设计注册的专门官方机构——欧盟内部市场协调局(OHIM)。自2016323日起,该机构更名为欧盟知识产权局(EUIPO)。

我们可以通过以下表格,来详细看一下非注册式外观设计和注册式外观设计的区别。


非注册式欧盟外观设计(UCD
注册式欧盟外观设计(RCD
期限
保护期限为三年,从该外观设计首次被欧盟境内的公众可以知晓开始计算,到期后不可延长。
最长保护期限为25年。从申请日起,每五年需要缴纳维持费。
保护效力
只能阻止故意复制侵权的行为,即需要证明对方已知晓本外观设计,恶意复制。在实际操作中,UCD相对而言不便用于维权,因为要证明对方恶意复制会比较困难。
可以充分保护自己的外观设计,即使对方是在不知情的情况下无意侵权,也可以有效阻止。
费用
无费用
一件外观设计的注册费为230欧(约1830 RMB),公告费120欧(约 950 RMB)。如果一组申请里包含多件外观设计,还要为从第二件起的外观设计缴纳附加费。第二件到第十件的官方注册费每件115欧(约910 RMB)、公告费每项60欧(约475 RMB)。从第11件起,官方注册费每件50欧(约400 RMB)、公告费每件30欧(约238 RMB)。

注册式外观设计的申请流程
欧盟注册式外观设计的申请流程主要包括递交、审查和注册环节。
递交环节一般是采用电子方式递交,需要提供的材料包括申请人信息和申请文件。如果要求优先权,还需要提交优先权信息及优先权副本。
在审查环节,欧盟知识产权局会进行形式审查,如果外观申请中有缺陷,会收到审查通知书,申请人应在规定时间内答复。
如果审查通过,欧盟知识产权局会授予注册证书并进行公布。
整体而言,注册式欧盟外观设计的申请流程是比较简单的,欧盟知识产权局不会进行实质审查,所以整体的流程通常比较快。如果递交材料完备没有问题,且及时缴纳费用,从提交申请到获得证书,一般可以在两周内完成。
以上为欧盟外观设计的基础介绍,希望对有兴趣申请欧盟外观专利的企业或个人有所帮助。
 


[1]https://euipo.europa.eu/ohimportal/design-definition

[2]https://europa.eu/european-union/about-eu/countries_en

[3]https://euipo.europa.eu/ohimportal/designs-in-the-european-union#