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关于东南亚国家实审方式介绍(上) —— 新加坡

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七星天上次与大家分享了关于PCT申请落地东南亚国家的一些专利知识(海外各国干货集锦(四)——泰国、马来西亚和新加坡的海外落地申请知识。另外,申请落地之后如何选择实审也极为重要;但因为这几个国家的实审方式种类多样,申请人在进行选择时会常常遇到一些困惑,不知该如何选择。针对大家的诸多疑问,这次我们再和大家分享一下东南亚国家新加坡、马来西亚和泰国实审方式的详细介绍,以便申请人了解得更加清楚一些,面临实审方式的选择时可以做出恰当的决定。

由于篇幅较长,本次我们也将分为上下篇为大家介绍,上篇先介绍新加坡的情况,在下篇中,我们将介绍马来西亚和泰国的情况。

一、新加坡的四种实审方式

新加坡专利申请实审比较特殊,有4种实审方式[1](NP-1、NP-2、NP-3和NP-4)可供选择,以下是对这4种方式的详细介绍。
a.NP-1新加坡当地检索和实审方式(Local search and examination route)
该方式为新加坡知识产权局进行检索和实审,属于最直接的提交实审的方式,类似于中国的实审方式,期限为自最早优先权日(如无优先权,则为PCT申请日)起36个月。提交实审请求后,新加坡知识产权局会出具检索报告和审查意见,申请人有机会通过答复审查意见修改权要。该实审方式的官费为1950新加坡币,约1405美元。
如果是通过巴黎公约途径在优先权申请日的12个月内提交新加坡申请,可以选择在优先权日起13个月内先提交新加坡本地检索,大概3-6个月可收到新加坡检索报告。届时申请人可以根据检索结果来决定是否在36个月期限内提交新加坡实审请求。因为要分别请求检索和审查,此方式官费较高;请求检索报告官费1650新加坡币,约1193美元;请求审查报告约1350新加坡币,约980美元。一般来说,选择这种请求检索报告再请求实审的申请人不多,除非申请人希望先看看新加坡检索报告再决定是否提交实质审查请求。对于PCT申请落地新加坡,一般在落地时已经过了该13个月期限了,所以通常不会有这个选项。

b.NP-2 基于同族检索结果提交新加坡实质审查的方式(Request for examination based on corresponding search)

该实审方式是基于PCT阶段的国际检索报告或其它同族申请(澳大利亚、加拿大、日本、新西兰、韩国、英国、美国和欧洲)[2]的国家阶段最终的检索报告提交实审请求,期限为自最早优先权日(如无优先权,则为PCT申请日)起36个月。新加坡专利局会基于国际检索结果(ISR)或者同族检索结果进行实审。这里需要注意,该实审方式可用的同族检索报告只有以上8家专利局的报告,中国的检索报告是不适用的。
申请人需要提交PCT阶段或其他同族的最终检索结果(如PCT阶段或其他同族的最终检索结果为非英文,则需提交英文翻译)以及引用的文献(如是非英文的引用文献,需要提供其英文翻译+译者声明,也可以接受机器翻译版本),再提交新加坡实质审查[3]
在收到实审请求后,新加坡专利局会对专利申请进行审理,出具审查意见,申请人有机会通过答复审查意见修改权要。该方式的官费1350新加坡币,约973美元。

c.NP-3基于国外申请授权权要提交新加坡补充审查(Foreign route)[4]

此方式为新加坡补充审查方式,是基于同族授权专利申请权要或同族专利申请最终检索和审查结果进行审查,期限为自最早优先权日(如无优先权,则为PCT申请日)起54个月。此实审方式无官费。
如果基于同族国外申请授权权要的方式申请新加坡专利审查,需要提供相应的授权文本可授权权利要求,以及按照可授权同族权利要求,对新加坡申请权利要求进行修改的可编辑版本;或者也可以用可授权同族权利要求直接替代新加坡申请的权利要求来提交新加坡补充审查。在实务中,因为新加坡往往不是多个同族申请中的重点目标,申请人往往会等其他国家的同族申请授权后再用NP-3方式推动新加坡申请,所以NP-3是比较常用的请求实审方式。

d.NP-4基于正面的可专利性国际初步报告结果提交新加坡补充审查的实审方式(Supplementary examination route based on positive IPRP)[5]

此方式为新加坡补充审查方式,是基于正面的可专利性国际初步报告结果提交新加坡进行审查,期限为自最早优先权日(如无优先权,则为PCT申请日)起54个月。此实审方式无官费。
如果可专利性国际初步报告结果(IPRP)的结果不是正面结果(所有权要均不满足或者部分权要不满足新颖性、创造性和工业实用性的要求),则此种方式不可选择。若可专利性国际初步报告结果(IPRP)是正面结果(所有权要均满足新颖性、创造性和工业实用性的要求),则可选择该方式。在实务中,由于大多数的PCT申请不会出IPRP,所以新加坡的NP-4方式使用不多。
从费用成本综合比较,NP-1和NP-2方式需要缴纳实审官费,费用较高,NP-3和NP-4方式无需实审官费,比较具有成本效益;从时间周期来比较,NP-1和NP-2方式提交实审时间期限为自优先权日(如无优先权,则为PCT申请日)起36个月,期限较短,NP-3和NP-4方式提交实审时间期限为自优先权日(如无优先权,则为PCT申请日)起54个月,期限较长。
最后还要补充说明一点,新加坡实审的费用跟权要的数量是相关的,上述实审费限制的权要数为20条,权要数量如果超过20条,在提交实审请求缴纳实审官费时需要同时缴纳超权费,超权费为40 新加坡币/条[6],约30美元/条。

二、实审延期的规定

介绍完以上几种实审方式,我们再补充一下对于实审时限的说明。如前文所述,新加坡实审期限比较特殊,包含2个期限,分别是自最早优先权日/PCT申请日[7]起36个月和54个月。这两个实审期限可以再申请延期最长18个月,延期官费为200 新加坡币/月,约150 美元/月。申请人一次可以申请任意几个月的延期,只要不超过18个月就可以。
此延期期限设置,是因为有时新加坡申请的相应国外申请进度比较慢,无法及时为新加坡申请实审提供支持。例如,有些新加坡申请54个月期限已快到期,但还未收到相应国外申请的审查结果,则申请人可以考虑申请延期提交实审请求,以继续等待。如届时申请人在申请延期的18个月后仍未有较好的相应外国申请的审查结果,同时也不想放弃该新加坡申请,则可以考虑提交分案申请,再请求新加坡当地检索和实质审查方式(即上文所提的NP-1实审方式)。

三、新加坡专利法新规

根据新加坡专利法新规定,NP-3和NP-4两种方式将逐步取消。通过巴黎公约递交的新加坡申请,如果是在2020年1月1日当日及之后递交的,将不再享有NP-3和NP-4这两种实审方式。通过PCT途径落地的新加坡申请,如果PCT申请日是在2020年1月1日当日及之后递交的新加坡申请,也不再享有NP-3和NP-4这两种实审方式[8],只需考虑NP-1和NP-2实审方式。如果是在2020年月1日之后递交的新加坡分案申请,也不再享有NP-3和NP-4这两种实审方式[9]
在上述期限前递交的申请,如申请人现在仍有可以机会选择NP-3和NP-4途径,也可以继续考虑使用。
总之,新加坡的实审方式类型比较多,不同类型的实审方式也有各自的限制条件。如有申请新加坡专利申请的需求,建议找专业律师协助。

 

 


[1] Updated (NP) prosecution routes

[2]新加坡提交实审,除世界知识产权案组织(WIPO)的国际检索报告(ISR)外,还可以参考八个法定外国专利局(AUCAJPNZKRUKUSEP)的检索报告;中国的检索报告不适用,因为中国专利局不属于新加坡八个法定外国专利局。

[3] To file a Request for a Substantive Examination Report and a copy of theSearch Report (and its English translation, where applicable) received on anyone corresponding international or national application (please see belowparagraph on "Prescribed Corresponding Applications" ). If theEnglish translation of the Search Report is not available from the respectiveSearching Authority, a verified English translation of the Search Report willbe required. The Request for a Substantive Examination Report must also beaccompanied by a copy of each of the documents referred to in the Search Reportand, where any such documents are not in English, a list of references to thepatent family members corresponding to each of the non-English languagedocuments. In the event there is no English patent family member correspondingto a non-English language document, the Registrar has the power to request theapplicant to furnish a verified English translation of part of or the whole ofthe document.

[4] Lodge Prescribed Documents for one of corresponding applications /corresponding PCT Application / Related National Phase Applications and Tableof Related Claims.

Request supplementary examination.

[5] Lodge International Preliminary Report on Patentability and Table ofRelated Claims.

Request supplementary examination.

[6] Annex SG.I, page 1 of PCT Applicant’s Guide-National Phase-NationalChapter-SG

[7] The time lines involved which are calculated from the declared prioritydate or, where there is no priority claimed, the date of filing of theapplication (“the Base Date”).

[8] The supplementary examination route will not be available for patentapplications filed

on or after 1 January 20201. Patent applicationsfiled before 1 January 2020 may

continue to use the supplementary examinationroute.

Patent applications filed on or after 1 Jan 2020refers to:

- National applications having a date of filingon or after 1 Jan 2020,

- International applications entering nationalphase having a date of filing on or after 1 Jan 2020, and

[9] - Divisional applications having an initiation date on or after 1 Jan2020.