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英国脱欧对欧盟外观设计的影响

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英国脱欧事件[1],作为当下最热门的话题之一,已经对欧盟相关的很多行业都产生了不同程度的影响。本文将从英国脱欧对欧盟外观设计的影响,向各位申请人介绍后续欧盟外观设计保护的发展方向。
众所周知目前英国脱欧协议已于2020124日批准,英国已于2020131日格林威治标准时间晚上11点正式脱欧。202021日起至20201231日为英国脱欧过渡期,期间欧盟法规在英国仍有效力。那么,针对英国脱欧之后的欧盟外观设计,我们需要了解哪些注意事项以及采取哪些应对措施呢?
需要明确的是,欧盟外观设计有两类保护形式:第一种是注册式共同体外观设计(Registered Community Design,RCD);第二种是非注册式共同体外观设计(Unregistered Community DesignUCD)。七星天之前的文章欧盟外观设计,详细的介绍了这两类保护形式的异同点,我们此处不再赘述。下面我们从这两类保护形式的角度,分别看英国脱欧所带来的影响。
1. 注册式共同体外观设计(RCD[2]
1.1  202111日前已注册公告的RCD外观设计[3]:脱欧过渡期内的RCD外观设计在英国仍然有效;脱欧过渡期结束后,RCD外观设计不再在英国有效,已注册公告的RCD外观设计将在英国自动地免费转换为再注册外观设计 (Re-Registered Design),并且维持原申请日及注册日,也维持原优先权主张。但是,新创建的再注册外观设计完全独立于原RCD外观设计,可以作为单独的权利进行许可、担保、转让和实施;新创建的再注册外观设计的一切官方事宜都与原RCD外观设计无关。
英国再注册外观设计号数为RCD外观设计号数前加上“9”,以示区别。
1.2  202111日时未决的RCD外观设计:在脱欧过渡期结束后,即202111日时仍在申请中的RCD外观设计,申请人可以在英国重新提出外观设计申请(申请过程、应缴费用以及法规依据与一般的英国外观设计申请相同)。但申请人需在脱欧过渡期结束之日起的9个月内(即2021930日及之前)在英国重新提交外观设计申请,这样可以维持原始的RCD外观设计申请日和优先权日[4]。不过这类情况比较少见,因为RCD外观设计的注册一般只需要几天就可以完成,所以建议申请人今早提交RCD外观设计申请,以便在脱欧过渡期结束前获得注册公告。
需要注意的是,若RCD外观设计已经注册但是公开被推迟,那么申请人依然需要在脱欧过渡期结束之日起的9个月内向英国重新提交外观设计申请,以便保留其原有的RCD外观设计申请日、注册日和优先权日。
1.3 特殊情况:不同于1.11.2所指明的两种RCD外观设计,有一类设计的状态会被标为失效(Expired):即在202111日之前处于未缴纳年费状态,但在202111日时仍然处在6个月补缴年费的期限内。针对这种情况,英国知识产权局(UKIPO)也会为RCD外观设计创建对应的再注册外观设计,但是状态会标示为“Expired”,专利权人需要在年费补缴期内向欧盟知识产权局(EUIPO)申请恢复权利并补缴RCD外观设计年费,之后在权利恢复后的6个月内通知UKIPO以便再次获取再注册外观设计。需要注意的是,如果错过了RCD外观设计的年费补缴期,该再注册外观设计将会被视为不存在。
 2. 非注册式共同体外观设计(UCD[5]
2.1  脱欧过渡期内的UCD外观设计在英国仍然有效;在脱欧过渡期结束之后,UCD外观设计将在英国停止生效。为了能够顺利过渡脱欧带来的影响,英国政府推出了相应的政策,相应的UCD外观设计可以在3年保护期限的剩余时间内在英国行使执行权。
2.2  对于在脱欧过渡期结束之后披露的外观设计,英国政府创建了一项补充型非注册外观设计,这将为UCD外观设计提供同等保护的新权利。如果一个外观设计通过合理的商业途径或以其他方式被披露,则该外观设计被认为已经公开,即该外观设计已可以被英国国内以及其他符合条件的国家或地区从事该领域的人群所知晓,则补充型非注册外观设计成立。
2.3  在脱欧过渡期结束之后,将有两类潜在的非注册外观设计:如果首次披露发生在英国,则将产生现有的英国补充型非注册外观设计保护,但不会产生欧盟的UCD外观设计;但如果首次披露发生在欧盟,则将产生UCD外观设计和补充型非注册外观设计。
2.4  另外,鉴于补充型非注册外观设计是一项单独且独立的权利,在脱欧过渡期结束之后,第三方在无效UCD外观设计时,将不会自动无效掉补充型非注册外观设计,其需要在英国单独被进行无效。
总而言之,英国脱欧对于欧盟外观设计申请带来了很多影响,不过由于英国自身也为这个问题专门制定了相关的政策,所以申请人按照相关规定处理即可。但由于英国脱欧过渡期截止到20201231日,七星天建议申请人尽快重新审视目标市场及专利布局的情况,确认在英国取得外观设计的必要性,并针对已申请的欧盟外观设计采取相应举措。若申请人希望取得RCD外观设计的保护,需要尽早提出申请,但建议还是将申请工作交给专业的机构来处理,这样可以减少不必要的麻烦。



[1] https://euipo.europa.eu/ohimportal/en/Brexit-q-and-a
[2]英国脱欧协议,https://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=uriserv:OJ.CI.2019.384.01.0001.01.ENG&toc=OJ:C:2019:384I:TOC 
[3]脱欧协议第54
[4]脱欧协议第59(1)
[5]脱欧协议第57