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【干货】美国专利申请加快审查程序(上)

根据美国专利商标局(USPTO)的统计结果(图1),一件美国专利申请的平均审查周期为23.7个月[1]。而对于希望尽快获得专利授权的申请人来说,2年左右的等候时间还是相当长的。

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1:美国专利申请的平均审查周期(月)

对于一些希望尽快拿到专利授权的申请人而言,美国专利商标局提供了一系列加快审查的程序,即当申请人满足相关规定时可以向美国专利商标局提交加快审查速度的请求,请求被批准后,专利申请可以进入加速审查通道,审查流程会大大缩短。(本文由七星天整理,转载请注明出处)

略有遗憾的是,美国专利商标局对各种加快审查的分类并不是很明确[2]。大致来说,美国申请的加快审查有以下几种程序:

1、基于年龄/健康的特殊审查(Make Special Based on Age/Health

2、加速审查(Accelerated Examination

3、专利申请高速公路(Patent Prosecution Highway, PPH

4、优先审查(Prioritized Examination,又称Track One)。

作为本文上篇,我们就先来聊聊基于年龄/健康的特殊审查(Make Special Basedon Age/Health)和加速审查(Accelerated Examination[3]

基于年龄/健康的特殊审查Make Special Based on Age/Health

美国专利商标局自195912月起实施规定,对于年长者或有健康问题的申请人可以提出特殊审查(make special)请求,使涉案专利进入加快审查通道[4]

特殊审查申请的条件包括:

1.       申请人年龄大于等于65岁,或;

2.       申请人的健康状况比较糟糕,可能无法撑过正常的专利审查周期。这种情况需要医生提供相应的诊断证明。

在上述任一情况下申请特殊审查,都无需递交申请费用。且特殊审查申请成功的话,美国专利商标局将对整个审查过程予以加快。

加速审查(Accelerated Examination)

对于美国申请加速审查(Accelerated Examination)这一程序,因申请条件较多且严格,尤其是要在递交请求之前做针对发明的检索,申请人需提前做好充分准备,否则很容易被拒绝。具体申请条件如下:

1.      申请人需要递交加速审查的请求并缴纳相应的费用(和环保、节能、反恐相关的发明不需缴费);

2.      加速审查的主体是基于法条35 U.S.C. 111(a)递交的专利申请(这就意味着用PCT申请国家阶段落地美国的申请是无法使用加速审查的,但续案或分案申请是可以的);

3.      专利申请以及相关的文件必须通过电子申请系统递交;

4.      申请人递交的申请文件必须完整;

5.      申请文件中独立权利要求的数目不超过3项,权利要求的总数目不超过20项;

6.      申请人需要确保递交的申请的权利要求只包含一项发明的内容。

7.      申请人同意在审查过程中与审查员就申请相关的重要事项进行会谈,在加速审查的过程中如果申请人不能满足审查员的会谈请求,该专利申请的加速审查将被终止;

8.      申请人需要针对申请内容自行进行预先检索;

9.      申请人需要向美国专利商标局提供相关的支持文件(Accelerated Examination SupportDocument, AESD)。审查员在审查过程中将会充分考虑AESD文件中所提供的信息和披露。

简单来说,加速审查(AcceleratedExamination)是申请人为了其专利尽快进入审查程序,提前完成现有技术检索、向USPTO提交请求文件等工作,以缩短整个审查流程。一般情况下,申请人需要承担加速审查(Accelerated Examination)的140美元费用,但是以下几种类型的申请可以免除加速审查的费用:1.  有助于保护环境的申请;2.与节能相关的申请;3.与反恐相关的申请。

如果加速审查请求得到标准,其申请基本上会在批准之后3个月内收到第一次审查意见,而且预计自申请日起12个月内收到最终审查决定。但如同前面所说,因其条件较多且严格,选择加速审查(Accelerated Examination)一定要慎重,并最好请美国专利律师代为准备。

统计数据

美国专利商标局(USPTO)对所有 Make Special 的申请(包括以上所说的基于年龄/健康的特殊审查和加速申请)统计的最新数据中(表1)可看出,选择此途径的申请数量较一般,且通过率也不是特别高,但是通过之后处理速度(表2)还是比较好的


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关于特殊审查途径的授权、驳回数据表[5]

关于特殊审查途径的请愿书时间表[6]

 以上我们共介绍了两种加速审查程序,但相对来说,这是较不常用的加速方法,关于更为常用的专利申请高速公路(PPH)和优先审查(Track One)两种加速审查程序,七星天将在本文下篇中整理好干货与大家分享,申请人可以根据其具体的申请条件和实际情况来决定。

对于申请人而言,美国可以算是重要的海外市场之一,还需选择合适的加速审查方式才行,适当情况下可选择合适的代理机构协助申请人完成此程序。(本文由七星天整理,转载请注明出处如有任何疑问,也欢迎与七星天进一步讨论。



[1]Traditional Total Pendency (months), https://www.uspto.gov/dashboards/patents/main.dashxml,访问时间:2019年02月14日

[2]具体参见 37 CFR 1.102 (https://www.bitlaw.com/source/37cfr/1_102.html)以及 MPEP 708.02(https://www.uspto.gov/web/offices/pac/mpep/s708.html)

[3]此处需要说明的是,这样的分类不是非常精准,其主要原因是USPTO把两种概念(Accelerated Examination 和 Make Special)颇有混淆;详情可见 MPEP 708.02及 37 CFR 1.102。严格说来,此处所说的Accelerated Examination 中使用的具体程序也叫 Petition to Make Special,但基于年龄/健康的 Make Special 又和 Accelerated Examination 中的各项要求非常不同,所以此处把基于年龄/健康的 Make Special 单列出来

[4]信息参考来源:MPEP 708.02

[5]数据来源:https://www.uspto.gov/patent/initiatives/accelerated-examination#heading-1

[6]数据来源:https://www.uspto.gov/patent/initiatives/accelerated-examination#heading-1




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